Desafíos y Estrategias en el Manejo de Plagas en Cultivos de Agroexportación en Perú
ENTREVISTA AL ESPECIALISTA ENTOMOLOGO CHRISTIAN VOLOSKY


Autor: Ing. Willy Huarcaya
En un año marcado por cambios significativos en las condiciones medioambientales, como el fenómeno de El Niño, hemos observado un aumento en las plagas que afectan los cultivos de agroexportación. Es por ello que en esta ocasión, NOVAGRO-AG presenta al Ingeniero Entomólogo Christian Voloky.
1.Christian, basándote en tu experiencia, ¿cuáles son las cuatro plagas más importantes que afectan los cultivos de agroexportación en el Perú?
El concepto de plaga es un concepto netamente económico, no biológico, dice relación con el impacto de un insecto sobre las comunidades, ya sea su economía, la salud o la recreación, por lo que analizar las principales plagas dependerá de cuál sea el enfoque que se realice; por ejemplo, plagas agrícolas, vectores de enfermedades como el dengue o insectos que afecten al turismo. Desde el punto de vista agrícola, sin duda que hay algunos grupos de insectos que generan mayor impacto económico, como son los chanchitos blancos, las arañitas rojas, los trips y las querezas. Pero hay muchas otras y su importancia varía según el cultivo que se analice.
2.Sabemos que en estos últimos dos años ha surgido una plaga muy agresiva en uva de mesa y arándano, ocasionando diversos problemas sanitarios. ¿Podrías comentarnos al respecto, especialmente sobre el "THIPS"?
La especie de “trips” en cuestión es Scirtothrips dorsalis, esta especie ingresó recientemente al norte de Perú y fue identificada hace muy poco en un estudio que publicamos con mi colega entomólogo Danilo Cepeda. Se trata de una especie muy agresiva, que se caracteriza por afectar primariamente brotes y también bayas; a diferencia de las especies más comunes en Perú, como Frankliniella occidentalis y Thrips tabaci, no se siente tan atraída por la flor y no genera daño por ovipostura, solo por alimentación. En algunos países es vector de virus, y se caracteriza por tener una gran polifagia, con más de 200 hospederos reportados. En Perú ha generado importantes problemas en arándanos y uva de mesa. Sabemos que alrededor de una docena de insecticidas lo controlan, pero lamentablemente es una plaga que requiere de un control muy intenso, lo que incrementa significativamente los costos de producción. El “trips del brote” o “microtrips” está establecido en algunos sectores de Perú, posiblemente su impacto en los próximos años no sea tan importante como en sus primeras temporadas.

3.¿Por qué las "cochinillas harinosas" son tan epidemiológicas en frutales en el Perú?
No solo en Perú son un problema, prácticamente en todo el mundo, por ejemplo, en Chile más de 3 millones de cajas de fruta se rechazan anualmente por este problema. En mi opinión el problema radica en la incapacidad de identificar las especies, por lo que terminamos controlando “chanchitos blancos” y no las especies en específico, como Planococcus ficus o Pseudococcus longispinus. El punto es que cada especie tiene requerimientos particulares, diferentes ciclos, formas de reproducción, e incluso respuestas diferentes a los insecticidas. En la medida que el monitoreo sea más preciso y se comprenda que la clave del manejo está en las etapas iniciales de los cultivos, y no cuando el insecto coloniza la fruta, las opciones de control incrementarán significativamente. Otro tema crítico es la calidad de la aplicación, que debe ser óptima en plagas crípticas como los pseudocóccidos.